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Portugal llega con más fuerza

TBD by editorial
Cristiano Ronaldo explotó en los dos últimos partidos de Portugal

La fase de cuartos de final de la Euro 2012 se ponen en marcha el jueves en Varsovia, Polonia, con el partido entre dos selecciones que empezaron el torneo con derrotas: República Checa y Portugal.

Los checos, el primer equipo de la historia del torneo en ganar su grupo a pesar de haber recibido más goles de los que anotó, hilvanó triunfos para terminar como líder del Grupo A. Portugal también ganó sus últimos dos compromisos y calificó como segundo del Grupo B.

ANÁLISIS

El partido en el estadio Nacional enfrenta a dos equipos motivados y en términos generales balanceados. Se puede considerar que ambos entran en la categoría de selecciones con estilos un tanto vacilantes en la cancha, es decir, que lo mismo pueden ser agresivos que caer en parsimonia y hasta especular.

Tras empezar siendo goleados por Rusia, los checos se encontraron el par de goles más rápidos de la historia de la Euro (en los primeros 6 minutos de juego) en su segundo partido para volver a la vida con un 2-1 sobre Grecia, y luego contra Polonia fueron totalmente dominados en el primer tercio del encuentro pero sobrevivieron y más tarde fabricaron el gol de la victoria.

Portugal, por su parte, tiene fama bien ganada de selección que juega “con el marcador” y que en ocasiones desaprovecha su buena calidad individual y colectiva al desmayar. No obstante, en este torneo ha ido de menos a más y ahora luce un poco embalada.

En el frente a frente se espera que Portugal, más profundo en ataque que el rival y sin duda más vertical, imponga el ritmo de juego a pesar de modesta posesión de pelota (43%) en el torneo. La selección checa está menos probada y además podría extrañar a su capitán Tomas Rosicky por lesión del tendón de Aquiles.

RIVALIDAD

La serie histórica entre Checa y Portugal está empatada a 4 triunfos por banco y 3 empates. En Copa de Europa se han enfrentado dos ocasiones. La primera fue en los cuartos de final de Inglaterra 1996 con triunfo checo de 1-0 gracias a impresionante gol de Karel Poborsky (República Checa fue subcampeona de esa Euro). Por cierto, Miroslav Kadlec, padre del actual defensor checo Michal Kadlec, jugó los 90 minutos de aquel encuentro efectuado en Birmingham.

El otro desafío ocurrió hace cuatro años en Ginebra, Suiza, dentro de la fase de grupos y Portugal se impuso 3-1 con anotaciones de Deco, Ronaldo, Quaresma.

No existe una rivalidad remarcable entre checos y lusos pero el recuerdo de 1996, el choque de 2008 y lo mucho que hay en disputa esta ocasión auguran una jornada apasionante en Varsovia, con el vencedor pasando a las semifinales en espera de quien gane el duelo España vs. Francia.

La última vez que República Checa y Portugal disputaron una fase semifinal de la Euro fue en 2004, en la nación ibérica, cuando ambos fueron victimados por la sorprendente selección de Grecia: los checos en semifinales y los portugueses en la final.

DATOS

Portugal, que ahora tiene la mayor racha vigente de Copas de Europa alcanzado las rondas de eliminación directa con cinco, es la única de las ocho selecciones que siguen con vida en Polonia-Ucrania que nunca ha ganado una competencia mayor (Euro o Copa del Mundo). La República Checa la conquistó como Checoslovaquia en 1976 al vencer a Alemania Federal.

Por ser un duelo de vencer o morir están contemplados los tiempos extra y tiros penales. Si la batalla se extiende más allá de los 120 minutos, saldrá a relucir un dato admirable en favor de los checos, aunque ciertamente subjetivo para este jueves: los checos, incluyendo cuando jugaban como Checoslovaquia, nunca han errado un penalti en la Euro, en un total de 22 intentos (20 de ellos en tandas de penales).

FRASES

“Portugal es un equipo repleto de figuras experimentadas, muy eficaces ofensivamente, tal como lo demostraron el domingo ante Holanda”, dijo el portero checo Petr Cech en declaraciones divulgadas por el diario español Mundo Deportivo.

Para poder avanzar, la selección checa seguramente requerirá de un Cech a tope, como lo estuvo en la Champions League con el Chelsea inglés. Al hablar sobre Cristiano Ronaldo, claramente el hombre a seguir del partido del jueves, Cech dijo: “Me he enfrentado a él muchas veces y la experiencia me puede servir… Es crucial no darle espacios porque su velocidad es excepcional”.

Ronaldo, por cierto, es uno de varios jugadores lusos que podrían ser sancionados con un partido si recibieran tarjeta amarilla. Otros son Hélder Postiga, Raúl Meireles y Fábio Coentrão.

APUESTAS

Los momios de apuestas en Las Vegas tenían a Portugal como favorito con línea de -150 (ganancia de 100 unidades por cada 150 apostadas), mientras que República Checa estaba +450 (ganancias de 450 por cada 100 apostadas).

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